Sunday, November 13, 2016

The Great (Mo)Demonetization Farce!!

Does the fact that he was chosen by the majority make Mr Modi (G) any less of a moron, as someone who thinks that he can run a country through newspaper headlines and gimmickry? Does that change the fact that we live in a country where half the population or more do not have bank accounts (with an economy where cash transactions account for a major chunk - more than 80% - of consumer payments)? And if Mr Modi claims or tries to be smarter or wiser than others (or even "more patriotic" than others - whatever TF that means!) by making 500 and 1000 rupee notes redundant overnight (that BTW accounts for more than 85% of the total cash available in the country!), just that fact that he was chosen by a majority does not make him any less of a fool; nor does his being the Prime Minister of the country make it a wise decision in anyway. It only highlights his lack of political gravitas and his nearsightedness.


He thinks it is okay to put an entire country and its people through this nonsense just to gain points (brownie or moolah) in the run up to the assembly elections in one of the most politically important states in the country, Uttar Pradesh. And if the reports that are coming in are anything to go by, far from being the "top secret move" that it is claimed to be, many people seem to have been in the know of the imminent demonetization announcement, and the surge in bank deposits over the preceding month (or a couple of months) stand testimony to that argument. All the "steps-towards-curbing-black-money" talk is plain hogwash. If the intention was indeed to put a hold on the black money menace by abolishing larger currency denominations (as is being purported), what explains the introduction of 2000 rupee notes and the announcement by the finance minister the other day that 1000 rupee notes will be re-introduced, albeit in new clothing, within a month's time? Demonetization as a policy has a spectacular history of being a failure every time it has been introduced (not just in India, but across the world). The BJP themselves, through its national spokesman, Meenakshi Lekhi, called it a "gimmick" and a "strongly ant-poor measure" when the UPA government mulled over demonitizing notes printed before 2005. She went on to say, and I quote, "This policy of Mr. P Chidambaram is only meant for the blue blood and not for the sweating, red-blooded, toiling millions. It is not going to affect those who have numbered accounts in Swiss banks, but will hit those who do not have any bank account even in India!!” Please watch the attached video.

It just proves that this is, very simply put, a gimmick to divert attention from all the grave social and political failures of this government in the past two and a half years. Story telling (or to use their own jargon, Jumla) seems to be their SOP, or their bread and butter; first it was the "surgical strike" and now this! And, amidst all this, the funniest thing is the rapturous heights this utterly brainless announcement has taken the Modi-toadies (read bhakths) to, as is evident from their constant verbal diarrhea all across the social media! In fact I had the misfortune of having an argument (being buttonholed by would be a better expression) with a particularly officious member of their tribe - that lasted close to an hour and a half - where he had no answers to any of the questions I asked but kept on blabbering the usual "18-hour workday-two hours' sleep-best PM-UNESCO-muslim-terrorism-Nawaz Sharif peeing in his pants--Pakistan isolated-world leaders admiring our PM-and the rest of the blah blah". Just underscored something I had written about them earlier "Arguing with a bhakth is rather like trying to play chess with a pigeon; it knocks the pieces over, craps on the board, and flies back to its flock to claim victory!!"


Sunday, June 5, 2016

ജയരാജൻ സഖാവും മുഹമ്മദ്‌ അലിയും!


ശനിയഴ്ച്ചയല്ലേ, രാത്രി പനിയോ മറ്റോ പിടിച്ചാലോ എന്നു കരുതി എല്ലാം ശരിയാക്കാൻ വേണ്ടി കാലത്തുതന്നെ യുണിവേഴ്സിറ്റി സ്റ്റേഡിയത്തിലെത്തി വൈകുന്നേരം വരെ കായികമായി ഒരുപാടധ്വാനിച്ചു തളർന്നപ്പോഴാ, കായികമന്ത്രികൂടെയായ ജയരജാൻ സഖാവ്, ഇന്നത്തേക്കിത്രേം മതി ബാക്കി അധ്വാനം വീട്ടിലാകാമെന്നു തീരുമാനിച്ചത്. സഖാവ് കാറിൻറെ പിൻസീറ്റിലേക്ക് കയറി, വണ്ടി പതുക്കെ മുന്നോട്ടു നീങ്ങി ഒന്ന് ക്ലച്ച് പിടിച്ചു തുടങ്ങിയപ്പോളാ മുൻസീറ്റിലിരുന്ന അടിമസഖാവ് ഞെട്ടിക്കുന്ന ആ വാർത്ത സഖാവിനെ അറിയിച്ചത്,
"സഖാവേ നമ്മുടെ മുഹമ്മദ് അലി മരിച്ചുപോയി".
ഒരു നിമിഷം തികട്ടിവന്ന ഞെട്ടൽ കഷ്ടപെട്ടുള്ളിലൊതുക്കികൊണ്ട് സഖാവ് ചോദിച്ചു, "യാത് മുഹമ്മദ് അലി?"
അടിമസഖാവ്: "സഖാവിനു മനസ്സിലായില്ലേ? ഹോ, എന്നാ ഒരിതാരുന്നു പഹയൻറെ...ഒത്ത പൊക്കോം വണ്ണോം..ഇടിയെന്നുപറഞ്ഞാ പിന്നെ അതൊരൊന്നൊന്നര ഇടിയാ...കഷ്ടമായിപ്പോയി അമേരിക്കേ വെച്ചാ മരിച്ചേ .. ഒളിമ്പിക്സിൽ സ്വർണ്ണ മെഡലോടെയല്ലാരുന്നോ തുടക്കം...അനീതിക്കെതിരെയൊക്കെ ഒരുപാട് ശബ്ദമുയർത്തിയ ആളല്ലാരുന്നോ... പണ്ട് കോളേജിൽ പഠിക്കുന്ന സമയത്ത് കോഴിക്കോട്ടുവച്ച് ഞനൊരുവട്ടം കണ്ടിട്ടുണ്ട്, സഖാവ് കേട്ടിട്ടില്ലിയോ?"
ഇതാരെടാപ്പാ, സഖാവൊരു നിമിഷം തലയുപയോഗിച്ചധ്വാനിച്ചു നോക്കി. വർഷങ്ങളോളം തുറക്കാതെ കിടന്ന ഒരു വാതിൽ തള്ളിതുറക്കുമ്പോഴുണ്ടാകുന്ന പോലെയുള്ള ഒരാർത്തനാദം തലയുടെ ഒരുവശത്തുനിന്നു മറ്റേ വശത്തേക്കൊരു പോക്കുപോയി. സഖാവ് തലയിൽ കൈ വച്ചധ്വാനമാവസാനിപ്പിച്ചു. ആരാണെങ്കിലെന്താ മരിച്ചില്ലേ, ഇനി അതാലോചിച്ചു നമ്മള് തല പുണ്യാഹമാക്കുന്നതെന്തിനാ...ഒരു കര്യമുറപ്പിക്കാം, കോയിക്കോട്ട്കാരനാരുന്നു, നല്ല പൊക്കോം വണ്ണോമുണ്ടാരുന്നു, ഒളിമ്പിക്സിൽ സ്വർണ്ണ മെഡലും കിട്ടീട്ടുണ്ട്. പിന്നെ അനീതിക്കെതിരായി ശബ്ദമുയർത്തിയ ആളെന്നൊക്കെപ്പറഞ്ഞാൽ നമ്മടാള് തന്നാരിക്കും, സഖാവ് തീർച്ചപ്പെടുത്തി. എന്നാലും കഷ്ടമായിപ്പോയി, പാവം മുഹമ്മദ് അലി സഖാവിനു കേരള രാഷ്ട്രീയത്തിൽ നിരന്തരം ഇടപെട്ടുകൊണ്ടിരിക്കുന്ന അമേരിക്കയുടെ മണ്ണിൽ വച്ച് തന്നെ ജീവൻ വെടിയേണ്ടിവന്നല്ലോ ...ജയരാജൻ സഖാവ് നെടുവീർപ്പിട്ടു. ഇതെന്തു ന്യായം, ഇതെന്തു നീതി ... കേരളത്തിൻറെ യശസ്സ് ലോകത്തിൻറെ മുന്നിൽ വാനോളമുയർത്തിയ ആ മഹാന് ആ നാട്ടിൽ വച്ച് മരണം, ആ നാറികളുടെ നാട്ടിൽ വച്ച്, ഇലക്ഷൻ സമയത്ത് പുന്നയ്ക്കാമൂടു പഞ്ചായത്തിലെ ചന്തകവലയിൽ സിപിഎമ്മിനെതിരെ പോസ്റ്ററൊട്ടിപ്പിച്ച ഒബാമയുടെ നാട്ടിൽ വച്ച്...കഷ്ടമായിപ്പോയി...ഒരനുസ്മരണമോ മറ്റോ കൂടണം. പുള്ളീടെ പിള്ളാരും ഭാര്യയുമൊക്കെ ....ഇതെവിടുന്നിട്ടു തപ്പിയെടുക്കും, സഖാവ് പിന്നേം ചിന്തിച്ചു, വീണ്ടും തലയ്ക്കുള്ളിൽ ആർത്തനാദം...ഹോ, വേണ്ട ... അടിമസഖാവിനോട് തന്നെ ചോദിച്ചറിയാം , തനിക്കു വെവരമില്ലെന്നവനും കരുതേണ്ട
സഖാവ് : "പിന്നേയ്, ഈ മരിച്ച അലിക്ക് മക്കളൊന്നുമില്ലെ സഖാവേ?"
അടിമസഖാവ്: "ഒരു മോള്, ലൈല ...." പറഞ്ഞു തീരുന്നതിനു മുന്നേ ഫോൺ ബെല്ലടിച്ചു.
അടിമസഖാവ് നോക്കിയിട്ട് പറഞ്ഞു, "മനോരമ ന്യൂസീന്നാ".
സഖാവിനാവേശമായി, "ഇങ്ങു താ"
സഖാവ് ഫോൺ ചെവിയിൽ വെച്ചു, അങ്ങേ തലയ്ക്കൽ അവതാരകയുടെ കിളിനാദം...ചെറുതായോന്നാഞ്ചിയ രോമങ്ങളെല്ലാം താത്തു പിടിച്ചുകൊണ്ടു സഖാവ് കാതോർത്തു,
അവതാരക: "ശ്രീ ഈ പീ ജയരാജാൻ, മുഹമ്മദലി എന്ന ഇതിഹാസം വിടവാങ്ങിയിരിക്കുന്നു. ആ ഇതിഹാസത്തെക്കുറിച്ചുള്ള ഓർമ താങ്കൾക്ക് എങ്ങനെയാണ് ഒന്ന് പങ്ക് വയ്ക്കാൻ കഴിയുക?"
സഖാവ് രണ്ടും കല്പിച്ചു കീറി: "മുഹമ്മദാലി അമേരിക്കയി്ൽ വച്ച് മരിച്ചു എന്നുള്ള വാർത്ത ഇപ്പോഴാണ് ഞാനറിയുന്നത്. കേരളത്തിലെ കായിക രംഗത്ത് ഒരു പ്രഗത്ഭനായിരുന്ന വ്യക്തിത്വമായിരുന്നു അദ്ദേഹം. ഗോൾഡു മെഡൽ നേടി നമ്മുടെ കേരളത്തിൻറെ പ്രശസ്തി വാനോളമുയർത്താൻ, ലോകരാഷ്ട്രങ്ങളിലെക്കുയർത്തിക്കൊണ്ടു വരാൻ അദ്ദേഹത്തിന് സാധിച്ചിട്ടുണ്ട്. അദ്ദേഹത്തിൻറെ നിര്യാണത്തിൽ കേരളത്തിൻറെ ദുഃഖം, കായികലോകത്തിൻറെ ദുഃഖം ഞാനറിയിക്കുകയാണ്..."
അവതാരകയുടെ കിളിനാദം: "വളരെ നന്ദി ശ്രീ..." ലൈൻ കട്ടായി.
"ഛെ...ലൈലമോൾക്കൊരു ജോലീടെ കാര്യംകൂടെ പറയാമാരുന്നു, അവളതിനെടയ്ക്കു കേറി കട്ടാക്കികളഞ്ഞു" സഖാവ് ഒരാത്മഗതം പറഞ്ഞു.
ഫോണിൽ നിന്ന് കണ്ണുപോക്കി ജയരാജൻ സഖാവ് നേരെ നോക്കിയപ്പോൾ അടിമസഖാവ് ദാ വായുംപോളിച്ചന്തം വിട്ടു തന്നെത്തന്നെ നോക്കിയിരിക്കുന്നു. സഖാവിനു ചെറുതായി നാണം വന്നു, ഇതെന്നാ നോട്ടമാ ഇവനീ നോക്കുന്നേ ...
"വായടയ്ക്കെടാ...നീ എന്നെ ഇതാദ്യമായിട്ടു കാണുവാന്നോ..." അടിമസഖാവിനെ നോക്കി തെല്ലൊരു നാണത്തോടെ ഇങ്ങനെ മോഴിഞ്ഞുകൊണ്ട് ജയരാജൻ സഖാവ് സീറ്റിലേക്ക് ചാരിക്കിടന്നു.

Tuesday, February 23, 2016

മോഹൻലാലിനൊരു തുറന്ന കത്ത്

മോഹൻലാൽ, താങ്കൾ പറഞ്ഞു പറഞ്ഞ് ഇതെവിടെകൊണ്ടെത്തിക്കാനാണെന്ന് മനസ്സിലാകുന്നില്ലെന്ന് മാത്രമല്ല, സത്യം പറഞ്ഞാൽ സാമാന്യ ബുദ്ധിയുപയോഗിച്ച് ചിന്തിച്ചിട്ടൊരു പിടിയും കിട്ടുന്നില്ല!. ഈ പറയുന്ന സംവാദങ്ങളും, ചർച്ചകളും, പ്രസംഗങ്ങളും, മുദ്രാവാക്യംവിളികളും എല്ലാം ചേർന്നതിനെയാണല്ലോ അഭിപ്രായ സ്വാതന്ത്യം, ആവിഷ്കാര സ്വാതന്ത്യം എന്ന് പറയുന്നത്?, അതാണ് ഇന്ത്യ എന്ന മഹാരാജ്യത്തിൻറെ ജീവൻ, അതിനു തടയിടാൻ നോക്കുമ്പോഴാണ് ഇന്ത്യ മരിക്കുന്നത്! രാജ്യത്തെ ജനങ്ങൾ ചർച്ചകളും, സംവാദങ്ങളും, പ്രധിഷേധങ്ങളും, പ്രസംഗങ്ങളും നടത്തുന്നത് എങ്ങനെയാണ് ഹേ രാജ്യദ്രോഹമാകുന്നത്??!! ഈ സംവാദങ്ങളും, ചർച്ചകളും, പ്രസംഗങ്ങളും, പ്രധിഷേധങ്ങളുമൊക്കെകൊണ്ട് നേടിയെടുത്തതാണ് ഈ രാജ്യത്തിൻറെ സ്വാതന്ത്ര്യം.

അതിർത്തിയിൽ സ്വന്തം ജീവൻ പണയപ്പെടുത്തി രാജ്യത്തെ കാക്കുന്ന പട്ടാളക്കാരെ ആരധിക്ഷേപിചെന്നാണ് താങ്കളീ പറഞ്ഞുവരുന്നത്? സ്വന്തം വെബ്സൈറ്റിന് സ്വയം 'ദി കമ്പ്ലീറ്റ് ആക്ടർ' എന്ന് പേരിടാനും, സ്വന്തം നാട്ടിൽ നടന്ന ഏറ്റവും വലിയ പരിപാടികളിലോന്നായ നാഷണൽ ഗെയിംസ് ഉദ്ഘാടന ദിവസം തന്നെ കൊളമാക്കാൻ നാട്ടുകാരുടെ ചിലവിൽ 'ലാലിസം' എന്ന കോമാളിത്തരം അതേ നാട്ടുകാരുടെ മുകളിലേക്ക് ഛർദ്ദിക്കാനും രണ്ടുവട്ടം ആലോചിക്കേണ്ടി വരാത്ത ആളാണീ ഗീർവാണം മുഴക്കുന്നതെന്നോർത്തപ്പോൾ ഒരു മലയാളി എന്ന നിലയിൽ എനിക്കും വരുന്നുണ്ട്, ലാൽ, ലജ്ജിച്ചു തല താഴ്ത്തിയലൊ എന്നൊരു ശങ്ക! ഒന്ന് ചോദിച്ചോട്ടെ, താങ്കൾ ഈ പറഞ്ഞ ന്യായം വച്ചാണെങ്കിൽ, ഇടയ്ക്കിടയ്ക്കെന്നും പറഞ്ഞുകൂടാ, ഒന്നോ രണ്ടോ വർഷങ്ങളിലോരിക്കൽ വന്നുപോകുന്ന ചുരുക്കം നല്ല സിനിമകലൊഴിച്ച് താങ്കൾ മീശപിരിച്ചും മറ്റു കോമാളിത്തരങ്ങൾ കാണിച്ചും ഒന്നിനു പിറകെ മറ്റൊന്നെന്ന രീതിയിൽ പടച്ചു വിടാറുള്ള ചവറു സിനിമകൾ നാട്ടുകാർക്ക് സഹിക്കേണ്ടി വരുമ്പോഴും, ഒരുളുപ്പുമില്ലാതെ നേരത്തെ പറഞ്ഞ ലാലിസം എന്ന കോമഡി ഷോ നാട്ടുകാരുടെ ചിലവിൽ, അവരെ നാണംകെടുത്തി, അവരുടെ മുൻപിൽ തന്നെ അവതരിപ്പിച്ചപ്പോളും സിഅചെനിലും, ലദ്ദാഖിലും, ഇന്ത്യയുടെ എല്ലാ അതിർത്തികളിലും പട്ടാളക്കാർ കാവൽ നിൽപുണ്ടായിരുന്നു. അന്നും ശത്രുവിൻറെ വെടിയേറ്റും, മറ്റു സാഹചര്യങ്ങളോടു പോരാടിയും നമ്മുടെ പല ധീരന്മാരായ പട്ടാളക്കാരും മരണത്തോട് കീഴടങ്ങിയിട്ടുണ്ട്. അന്നു താങ്കൾ ഇത് രാജ്യദ്രോഹമോ മറ്റോ ആയിപോകുമോ എന്നൊന്നും ചിന്തിച്ചില്ലേ??!! അതും പോട്ടെ ലാൻസ് നായിക് സുധീഷും, ലാൻസ് നായിക് ഹനുമന്തപ്പയും മരിച്ച വാർത്ത കേട്ട് താങ്കൾ താങ്കളുടെ ജോലി നിറുത്തിവെച്ചോ? ദേശസ്നേഹംകൊണ്ട് വീർപ്പുമുട്ടിയിരിക്കുന്ന, ഒരു ലെഫ്റെനൻറ് കേണൽ കൂടിയായ, താങ്കൾ ഈ ധീര ജവാന്മാരുടെ ശവസംസ്കാര ചടങ്ങുകളിൽ പങ്കെടുക്കാൻ പോയിരുന്നോ? ഇതൊന്നും ചെയ്യാതെ രാത്രി മുഴുവൻ ഏസിയുടെ തണുപ്പിൽ കമ്പിളിപുതപ്പിനുള്ളിൽ പത്തുമണിവരെ കിടന്നുറങ്ങി, ഗീസറിലെ ചൂടുവെള്ളത്തിൽ പല്ലുംതെച്ചു, കുളിച്ചുവന്നിരുന്നു വിലകൂടിയ പൊടികൊണ്ടുണ്ടാക്കിയ കാപ്പി മോന്തിക്കൊണ്ട് ബുധനാഴ്ച രാവിലെ പത്രം വായിച്ചപ്പോളാണ് താങ്കളീ ചിത്രം കണ്ടതും, താങ്കളുടെ ഉള്ളിൽ ഉറങ്ങിക്കിടന്നിരുന്ന ദേശസ്നേഹി പെട്ടെന്നെണീറ്റതും കലങ്ങിക്കിടക്കുന്ന വെള്ളം ഒന്നിളക്കി കുറച്ചു മീൻ പിടിച്ചാലോ എന്നാലൊചിച്ചതും!

താങ്കൾ പറഞ്ഞുവന്നതിൽ അടിസ്ഥാനപരമായി ഉള്ളകുഴപ്പങ്ങൾ കുറച്ചുണ്ട്, ഞാൻ വിശദീകരിക്കാം. ഇന്ത്യാ മഹാരാജ്യത്തെ ജനങ്ങൾ സ്വന്തം രാജ്യം കാക്കുന്ന പട്ടാളക്കാരെ ബഹുമാനിക്കുന്നില്ല എന്ന് താങ്കൾ പറയുന്നത് ഒന്നുകിൽ താങ്കൾക്ക് വിവരമില്ലാഞ്ഞിട്ടയിരിക്കാം, അല്ലെങ്കിൽ വിവരമില്ലായ്മ നടിക്കുന്നതുകൊണ്ടായിരിക്കാം (നന്നായി അറിയാവുന്ന ഒരേ ഒരു ജോലി അഭിനയമായതുകൊണ്ട് രണ്ടാമത് പറഞ്ഞതായിരിക്കുമെന്ന് ഞാൻ പ്രതീക്ഷിക്കുന്നു!). തിരക്കിനിടയിൽ സമയം കിട്ടാഞ്ഞിട്ടോ, അതോ തണുപ്പതെഴുന്നെൽക്കാൻ താമസിച്ചതുകൊണ്ടോ എന്തോ, താങ്കൾ പോയില്ലെന്നെ ഉള്ളു, ലാൻസ് നായിക് ഹനുമന്തപ്പയുടെയും, ലാൻസ് നായിക് സുധീഷിൻറെയും സംസ്കാര ചടങ്ങുകൾ നടന്നത് സമ്പൂർണ്ണ ഔദ്യോഗിക ബഹുമതികളോടെ, പതിനായിരക്കണക്കിനു ജനങ്ങളുടെ (തണുപ്പത്ത് പുതയ്ക്കാൻ കമ്പിളിയും, പല്ല് തേയ്ക്കാനും കുളിക്കാനും ഗീസറിൽനിന്ന് വരുന്ന ചൂടുവെള്ളം ഇന്നേവരെ ഉപയോഗിച്ചിട്ടില്ലാത്തവരുമായ ഇന്ത്യമാഹരാജ്യത്തിലെ സാധാരണക്കാരിൽ സാധാരണക്കാരായവരുടെ, പാവം പൊതുജനത്തിൻറെ) സാന്നിധ്യത്തിലായിരുന്നു. പിന്നെ മറ്റൊന്ന്, തുടക്കത്തിൽ പറഞ്ഞപോലെ ഇവിടെ, സർവകലാശാലകളിലും, പൊതുവേദികളിലും, സ്വകാര്യ സദസ്സുകളിലും, ടി വി യിലും, പത്രങ്ങളിലും, മറ്റു മാധ്യമങ്ങളിലും, എന്തിനു ചായക്കടകളിലും, ബാർബർ ഷോപ്പുകളിലും വരെ നടക്കുന്ന സംവാദങ്ങളും, ചർച്ചകളും, തർക്കങ്ങളും, പ്രസംഗങ്ങളും, അഭിപ്രായപ്രകടനങ്ങളും എല്ലാമാണ് ഈ രാജ്യത്തിൻറെ ജീവൻ. തണുപ്പത്ത് പുതയ്ക്കതെയും, ചൂടുവെള്ളത്തിൽ കുളിക്കാതെയും,ഏസി മുറികളിൽ കിടന്നുറങ്ങാതെയും ഒരുപാടൊരുപാടുപേർ കഷ്ടപ്പെട്ട്, പോരുതി നേടിയതാണ് ഈ ജീവൻ, ഈ സ്വാതന്ത്ര്യം. ഈ ജീവൻ, ഈ സ്വാതന്ത്ര്യം കാക്കാൻ വേണ്ടിയാണു ജവാന്മാർ അതിർത്തി കാക്കുന്നത്, അല്ലാതെ അതിനു വിലങ്ങിടാനല്ല. ഈ ജീവനെയാണ്, ഈ സ്വാതന്ത്ര്യത്തെയാണ് ജനാധിപത്യം എന്ന് വിളിക്കുന്നത്. അങ്ങനെയൊരു ജനാധിപത്യത്തിനു വേണ്ടിയാണ് നമ്മുടെ പൂർവികർ പലതും ത്യജിച്ചതും സമരം ചെയ്തതും.
ഒരു കാര്യം കൂടി പറഞ്ഞുകൊള്ളട്ടെ, ഒരു ജനാധിപത്യ രാഷ്ട്രത്തിൻറെ പട്ടാളം അതിൻറെ പവിത്രതയും അന്തസ്സും നിലനിർത്തുന്നത് ആ രാഷ്ട്രത്തിൻറെയും, രാഷ്ട്രതാത്പര്യങ്ങളുടെയും നിഷ്പക്ഷ കാവൽക്കാരാകുമ്പോളാണ്, അല്ലാതെ അവിടത്തെ രാഷ്ട്രീയത്തിൽ കക്ഷിചേർന്ന് നേരിട്ടിടപെടുമ്പോളല്ല… അതിനായി സ്വന്തം ജീവൻ പോലും തൃണവത്ഗണിച്ച് രാജ്യതാത്പര്യത്തിനുവേണ്ടി പോരാടാൻ തയ്യാറുള്ള പട്ടാളക്കരിലൂടെയാണ്, അല്ലാതെ പട്ടാളത്തിൽ നിന്ന് ലഭിച്ച യോഗ്യതകളും സമ്മാനങ്ങളും സ്വന്തം സ്വാർത്ഥ താൽപര്യങ്ങൾ മുന്നോട്ടു നീക്കാനുള്ള ഒരായുധമൊ, ഉപകരണമോ ആക്കിമാറ്റി രാഷ്ട്രീയമായി പക്ഷം ചേരുന്നവരുടെ മുതലകണ്ണുനീരിൽ കൂടിയല്ല. പട്ടാളക്കാരും വിമർശനങ്ങൾക്കതീതരല്ല, അങ്ങനെ ഒരിക്കലും ആകാനും പാടില്ല; എന്നിട്ടുപോലും അശ്രദ്ധയും കൈപ്പിഴയും മൂലം സ്വന്തം ജീവനും, കൂടെയുള്ള മറ്റുള്ളവരെയും അപകടത്തിൽപെടുത്തിയ ഒരു പട്ടാളക്കരനെപ്പോലും പൂർണ ബഹുമതികളോടും എല്ലാ ആദരവോടുംകൂടിയാണ് നമ്മൾ ഇന്ത്യക്കാർ അവസാനമായി യാത്രയാക്കിയത്.

താങ്കൾ ഇത്രയും നീട്ടിപ്പറഞ്ഞതിൻറെ ഉദ്ദേശം ഇപ്പോളും മനസ്സിലാകുന്നില്ല. ഒരു പാവം പട്ടാളക്കാരൻറെ മരണവും ജെ എൻ യു -വിലെ സംഭവങ്ങളുമായി കൂട്ടികുഴച്ചൊരവിയലുണ്ടാക്കാനായിരുന്നു ഈ സാഹസമെങ്കിൽ ലാലിസം പോലെ ഇതും ഒരു വെറും പാഴ്‌വേലയായിപ്പോയി എന്ന് പറയാതെ വയ്യ ... ഇതും ഒത്തില്ല മോനെ ദിനേശാ!!

Friday, April 24, 2015

Such Stuff as Dreams - Vijay Nair

This video is my tribute to Vijay Nair Sir, one of the finest teachers I have ever known or come across.  This was written in 1979, when he was all of 21!

Friday, September 26, 2014

മംഗളയാനവും കുറെ പ്രതികരണങ്ങളും!

മംഗൾയാൻ ചോവ്വയിലെത്തിയതറിഞ്ഞ് ആത്മീയലോകത്തുനിന്നുമുണ്ടായ ചില പ്രതികരണങ്ങൾ ശ്രദ്ധേയമായി.  ചൊവ്വയിൽ വീഡിയോ ദൃശ്യങ്ങൾ പകർത്തുന്നതൊക്കെ കൊള്ളാം എന്നാൽ ഒളിക്യാമറകളെയും മോർഫിങ്ങിനെയും ഭയക്കണമെന്നും അവയ്ക്കെതിരെ സദാ ജാഗരൂകരായിരിക്കണമെന്നും, ഇല്ലെങ്കിൽ ചിലപ്പോൾ പണി പാളുമെന്നും ISRO എൻജിനീയർമാരുടെ ശ്രദ്ധയ്ക്കായി സ്വാമി. നിത്യഭോഗാനന്ദ-ജി അഭിപ്രായപെട്ടു.  എന്നാൽ വിദേശ പര്യടനത്തിനിടയ്ക്ക് മോണ്ടെ കാർലോയിൽ വളരെ തിരക്കിട്ട് ആതുരസേവനം നടത്തിക്കൊണ്ടിരുന്ന അനസൂയയും, അനഹംകൃതിയുടെ ജീവിച്ചിരിക്കുന്ന ആൾരൂപവുമായ ലേഡി കുഞ്ഞന്നാമ്മ-അമ്മച്ചി കഷ്ടഭാവത്തിലിരുന്നു ഭക്തർക്ക് ദർശനം കൊടുക്കുന്നതിനിടയിൽ സ്കൈപ്പിലൂടെ ഇങ്ങനെ പ്രതികരിച്ചു, “Once you set foot in Chovva you should be aware that GALES can sweep from the west without warning, so TREAD WELL, but tread carefully and very cautiously” (ചൊവ്വയിൽ കാലൂന്നിക്കഴിഞ്ഞാൽ പടിഞ്ഞാറ്റു നിന്ന് ഫയങ്കരമായ കാറ്റ് ഒരു മുന്നറിയിപ്പുമില്ലാതെ വീശി അടിക്കാൻ സാധ്യതയുണ്ടെന്നും അതുകൊണ്ട് നല്ലവണ്ണം ചുവടുവെക്കണം പച്ചേങ്കില് സൂക്ഷിച്ചു, വളരെ സൂക്ഷിച്ചു ചുവടുവെക്കണം).  വിദേശത്തായതുകൊണ്ടാണ് താനറിയാതെ ആംഗലേയത്തിൽ മൊഴിഞ്ഞുപോയതെന്നും അതിനു ക്ഷമ ചോദിക്കുന്നുവെന്നും പറഞ്ഞശേഷം അമ്മച്ചി മലയാളത്തിൽ ഇപ്രകാരം പറഞ്ഞു, “ചോവ്വയിലാണെങ്കിലും ഗായത്രി മന്ത്രം വളരെ ശ്രദ്ധിച്ചുവേണം ചൊല്ലാൻ.  ഇതിപ്പോ സായിപ്പന്മാരും മദാമ്മമാരുമില്ലാ തെ നമ്മൾ തന്നെ അങ്ങോട്ട് വണ്ടി ഓട്ടിച്ചുവിട്ടത് വളരെ നന്നായി.  അല്ലാരുന്നേൽ ചിലപ്പോൾ അവരാരേലും പത്തുപതിനഞ്ചു കൊല്ലം കഴിഞ്ഞു വല്ല മഞ്ഞയോ നീലയോ പുസ്തകമോ മറ്റോ എറക്കിവിടുവാണേൽ വെറുതെ നമുക്കൊരേനക്കേടാവും”.

ഈ ദൌത്യത്തിലും അതിൻറെ മഹത്തരമായ വിജയത്തിലും ആത്മീയതയ്ക്കുള്ള പങ്ക് കുറച്ചുകാണിക്കാൻ പാടില്ലെന്നും നാനാമതസ്ഥരായ ആതമീയാചാര്യന്മാരുടെയും, ആചാര്യകളുടെയും അനുഗ്രഹാശിസ്സുകളും, ആശ്ലേഷങ്ങളുമില്ലാതെ ചൊവ്വപോയിട്ട് തിങ്കൾ വരെപോലും ഒരു പേടകവും എത്തില്ലായിരുന്നുവെന്നും ഡബ്ലിയു.സി.എസ്.ഡി.എസ്.ജി (WCSDSG, World Centre for Spirituality, Dogma, Superstition and God)-യിലേയും ഡബ്ലിയു.സി.എ.പി-, WCAP (World Council for Astrology and Pseudosciences)-യിലേയും തലമൂത്ത അംഗങ്ങളിൽ പലരും പ്രതികരിച്ചു.  ഈയുള്ളവയിൽ ഭാരമേറിയ ചില പ്രതികരണങ്ങൾ ചുവടെ ചെർക്കുന്നു.

തിങ്കളിൽ പോകാതെ ചൊവ്വയിലേക്ക് നേരിട്ട് പോയതിൻറെ യുക്തിയെപറ്റി  വാസ്തുശാസ്ത്ര വിദഗ്ധൻ ശ്രീ കോണിപടിയിൽ കഷ്ടൻ നമ്പൂരി തൻറെ ആശങ്ക പ്രകടമാക്കിബഹിരാകാശ പേടകങ്ങൾ താനോരുപാട് കണ്ടിട്ടുണ്ടെന്നും, പ്രത്യേകിച്ച് നാസയുടെ സ്പേസ് ഷട്ടിലുകൾക്കെല്ലാം വാതിലിൻറെ അളവ് പറഞ്ഞുകൊടുത്തിട്ടുള്ളത് താനും, തൻറെ കുടുംബത്തിലുള്ള മറ്റു നമ്പൂരിമാരുമാണെന്ന് അദ്ദേഹം ഓർമപെടുത്തിതിങ്കൾകോപം വരാതിരിക്കാനായും, ചുമ്മാ ലോകനന്മയ്ക്കാ യും തൻറെ കുടുംബക്ഷേത്രത്തിൽ പ്രത്യേക പൂജ നടത്തുമെന്നും ശ്രീ കഷ്ടൻ നമ്പൂരി പറഞ്ഞു.

മനുഷ്യർക്ക് വളരെ മുന്നേതന്നെ  ജിന്നുകൾ ചൊവ്വയിൽ എത്തിയെന്നും ധാരാളം ജിന്നുകൾ ഇപ്പോളും അവിടെ പ്രത്യേകിച്ചൊന്നും ചെയ്യാനില്ലാതെ ബോറടിച്ച്, തേരാപ്പാരാ അലഞ്ഞുതിരിഞ്ഞു നടപ്പുണ്ടെന്നും, മായാവികളായ അവറ്റയെ സൂക്ഷിക്കണമെന്നും മഹാ മതപണ്ഡിതനായ ഡോക്ട ർ. പകീർ മേനിക് പറഞ്ഞു.  അവയുമായി നേരിട്ടോരേറ്റുമുട്ടലുണ്ടാകാതെ നോക്കുന്നതാവും മനുഷ്യരാശിയ്ക്ക് നല്ലതെ ന്ന് പണ്ടുപണ്ടേ തങ്ങളുടെ പുണ്യഗ്രന്ഥത്തിൽ പറഞ്ഞിട്ടുണ്ടെന്നദ്ദേഹം മുന്നറിയിപ്പ് നൽകി.  മാത്രമല്ല, മനുഷ്യൻ ഇന്ന കൊല്ലം, ഇന്ന മാസം ചൊവ്വയിലേക്ക് പെടകമയയ്ക്കുമെന്നുവരെ അതിൽ പ്രതിപാദിച്ചിട്ടുണ്ടെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.  "രണ്ടായിരാമാണ്ട് കഴിഞ്ഞു പതിനാല് സംവൽസരങ്ങൾ പിന്നിട്ടു, പതിനഞ്ചു  സംവൽസരങ്ങൾ പിന്നിടുന്നതിനു വെറും നാലോ അഞ്ചോ മാസങ്ങ ൾക്ക് മുന്നേ മുട്ടയുടെ രൂപത്തിലുള്ള ഭൂമിയിൽനിന്നു ഉരുളക്കിഴങ്ങിൻറെ രൂപത്തിലുള്ള ഒരു സ്ഥലത്തേക്ക് തെങ്ങാക്കൊലയുടെ  രൂപത്തിലുള്ള ഒരു വണ്ടി മനുഷ്യൻ പറപ്പിച്ചു കളിക്കും," ഗ്രന്ഥത്തിലെ വരികളുദ്ധരിച്ച്  അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു!മനുഷ്യനിതൊന്നും കൊണ്ടഹങ്കരിക്കാൻ പാടില്ലെന്നും, ചൊവ്വ ആഴ്ചയിലെ വെറും രണ്ടാമത്തെ ദിവസം മാത്രമാണെന്നും, ബാക്കി അഞ്ചു ദിവസങ്ങൾ പിന്നെയും നമ്മെത്തന്നെ നോക്കി പല്ലിളിച്ചു നിൽക്കുകയാണെന്നത് ഒരുനാളും മറക്കരുതെന്നും, എന്നും സ്മരണ വേണമെന്നും അദ്ദേഹം താക്കീതു നൽകി.

അതേ സമയം ചൊവ്വയിലേക്ക് നേരിട്ട് പോയി മനുഷ്യരാശിക്ക് കൂടുതലായി ഒന്നും പഠിക്കാനില്ലെന്നും നമ്മുടെ പുരാണഗ്രന്ഥങ്ങളിൽ പ്രതിപാദിച്ചിട്ടുള്ളതിൽ കൂടുതലായി ഒരു തേങ്ങയും അവിടെ ഉണ്ടാകാൻ സാധ്യതയില്ലെന്നും ഭാരതത്തിൻറെ ശാസ്ത്രീയ പൈതൃകത്തിൽ ഒരിടവേളപോലുമില്ലാതെ നിരന്തരം ഗവേഷണം നടത്തിക്കൊണ്ടിരിക്കുന്ന ഡോക്ട ർ. പിൻ. പശുപാലകിഷൻ പ്രതികരിച്ചുചൊവ്വയോ ചോവ്വയിലെക്കുള്ള യാത്രകളോ ഭാരതീയർക്ക് പുത്തരിയല്ലെന്നും, പുഷ്പക വിമാനത്തിൽ പലതവണ ചൊവ്വയിൽ പോയതായി നമ്മുടെ പുരാണങ്ങളിൽ രേഖപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ടെന്നും, അതുംപോരാഞ്ഞ് നമ്മുടെ പഴയ ഋഷിവര്യന്മാർ (ശാസ്ത്രജ്ഞർ) പണ്ട് ചൊവ്വയിൽ കുഴികുത്തി കക്കൂസുണ്ടാക്കിയതിനെപറ്റി പല പുരാണ ഗ്രന്ഥങ്ങളിലും സൂചനകളുണ്ടെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞുചൊവ്വയിൽ ജലത്തിൻറെയും, മീതെയ്ൻറെയും സാന്നിധ്യമുണ്ടോ എന്ന് പരിശോക്കുന്നതിനോടൊപ്പം തന്നെ കുത്തിയ കുഴികളിൽ നമ്മുടെ പൂർവികർ ഇട്ടുപോയ എന്തെങ്കിലും അമൂല്യമായ അവശിഷ്ടങ്ങളുണ്ടോ എന്നും ശരിയ്ക്കു പരിശോധിച്ചു നോക്കണമെന്ന് താൻ ISRO-യ്ക്ക് നിർദേശം നൽകിയിട്ടുണ്ടെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞു.  പോരാത്തതിന് ചൊവ്വയിൽ പണ്ട് തകർന്നതായി പുരാണങ്ങളിൽ രേഖപ്പെടുത്തിയിട്ടുള്ള ഒരു പുഷ്പക വിമാനത്തിൻറെ ബ്ലാക്ക് ബോക്സ് അവിടെ എവിടെയെങ്കിലും ഉണ്ടോ എന്ന് നന്നായി തിരയാനും താൻ നിർദ്ദേശം നൽകിയതായി അദ്ദേഹം പറഞ്ഞുഇതുകൊണ്ടൊന്നും ലോകമവസാനിക്കില്ലെന്നും, ശാസ്ത്രം ജയിച്ചു എന്ന് കരുതേണ്ടെന്നും അദ്ദേഹം ഓർമപ്പെടുത്തിചൊവ്വയ്ക്കപ്പുറം പോകണമെങ്കിൽ ആത്മീയതയിൽ കൂടെ മാത്രമേ സാധ്യമാവുകയുള്ളുവെന്നും അന്നേരം "യെവനൊക്കെ നമ്മുടെ അടുത്തുതന്നെ വരും, അല്ലാതെവിടെ പോവാൻ" എന്നും തെലീർഷ്യയോടെ അദ്ദേഹം മൊഴിഞ്ഞു!

പ്രമുഖ സുവിശേഷ പ്രാസoഗികനായ കെ എ. അവറാച്ചൻ ഇങ്ങനെ പ്രതികരിച്ചു, "നമ്മൾ ചൊവ്വയിലേക്ക് പോവുകയാണെങ്കിലും ചൊവ്വ നമ്മളിലേക്ക് വരികയാണെങ്കിലും ഫലം ഒന്നുതന്നെയല്ലേഇതിനിടയ്ക്കൊരു പാലമിട്ടിരുന്നേൽ അങ്ങോട്ടുമിങ്ങോട്ടും പോയിക്കളിക്കാമായിരുന്നല്ലോ, എന്തെ രീതിയിൽ ശാസ്ത്രജ്ഞരാരും ചിന്തിച്ചില്ല?”  “ഞാൻ പറഞ്ഞുവരുന്നത് മനുഷ്യന്റെ ചിന്തയ്ക്കൊരു പരിധിയുണ്ട്, എന്നാൽ ദൈവചിന്തയ്ക്കതില്ല”. “ഇതിപ്പോ ചോവ്വയിലെത്തിയതുകൊണ്ട് ലോക നിയമ ങ്ങളിലേതേലും മാറുമോഅദ്ദേഹം ചോദിച്ചു; "അങ്ങ് ചോവ്വയിലാണേലും ഇവിടെ നമ്മുടെ ഫൂമിയിലാണേലും സൈക്കിളേൽ കേറുന്നവൻ വീഴും, വെള്ളമടിക്കുന്നവൻ വാളുവെക്കും, അതാണല്ലോ പ്രകൃതി നിയമം, അതുതന്നെയാണ് ദൈവനിശ്ചയോം... അതിപ്പോ നമ്മള് വിചാരിച്ചാൽ മാറ്റാൻ പറ്റുമോ?" അദ്ദേഹം തൻറെ ആശങ്ക വ്യക്തമാക്കി.

ഇതിനിടെ ചൊവ്വയിൽ മൌണ്ട് ശാസ്ത എന്നൊരു മലയുണ്ടെന്നും അതിന്റെ താഴെയുള്ള സ്ഥലം ഊരുപമ്പ എന്നാണറിയപ്പെട്ടിരുന്നതെന്നും പ്രമുഖ നോയിസ് മേയ്കർ ശ്രീ ഈച്ച ഷാഹുൽ അറിയിച്ചു.   നാസയുടെ ക്യൂരിയൊസിറ്റി മേൽപറഞ്ഞ സ്ഥലത്തുനിന്നും ഒരു കറുത്ത തുണിയും, ചൂടടിച് ചുരുങ്ങിപോയ തേങ്ങപോലെ എന്തോ ഒരു സാധനവും കണ്ടെത്തിയതായും, എന്നാൽ നാസ വിവരം മനപൂർവം പുറത്തുവിടാത്തതാണെന്ന് തനിക്കറിവുള്ളതായും ഈച്ചയെന്നു പരക്കെ അറിയപ്പെടുന്ന ശ്രീ ഷാഹുൽ പറഞ്ഞുതൻറെ അമ്മാവൻ കരണ്ടു മക്മഹോനോട് ചൊദിചിട്ടിതിനു പരിഹാരക്രിയകളെന്തെങ്കിലും ചെയ്യാൻ പറ്റുമോ എന്നാലൊചിക്കുമെന്നും അദ്ദേഹം പറഞ്ഞുചൊവ്വയ്ക്ക് മലയാളി മങ്കമാരുടെ മാറിടങ്ങൾ ചേർത്തുവെച്ച പോലുള്ള രൂപമാണെന്നും അതിൽ നിന്നാണ് "മാർസ് " എന്ന പേര് സായിപ്പിട്ടതെന്നും, വിവരം എത്ര മലയാളികൾക്കറിയാമെന്നും  വികാരാധീനനായി അദ്ദേഹം ചോദിച്ചു.

വരുന്ന തിങ്കളാഴ്ച തിങ്കൾകോപമോഴി വാക്കാൻ തിങ്കൾപൂജയും, ചൊവ്വാഴ്ച ചൊവ്വാദോഷം ഒഴിവാക്കാനായി പ്രത്യേക പൂജയും, പിന്നെ ചുമ്മാ ഒരഞ്ചാറു പൂജകൾ വേറെയും, പോരാത്തതിന് ഒരാഴ്ച നീളുന്ന സർവമത കൂട്ടപ്രാർത്ഥനയും നടത്തുന്നതായിരിക്കുമെന്ന് WCSDSG-യും WCAP-യും ചേർന്ന് സംയുക്ത പ്രസ്ഥാവനയിറക്കി.

Monday, June 9, 2014

A Modicum of Hope!!





The people of independent India, for the first time in its 67-year-old history, have voted a person, rather than a party, into power.  And riding the Modi wave, what a resounding victory his party, the BJP, managed to accomplish!  The huge mandate given by the people of India was as much a vote for change as it was one of hope.  The Indian electorate bought into Modi’s development agenda and the dreams he sold like a hungry child would dig into a chocolate bar.  Like it or not, he will be India’s Prime Minister for the next five years at least.  What does that mean to India and to the man himself, Narendra Damodardas Modi?

It is entirely up to Modi to choose how he wants history to remember him and how, and with what emotion, years down the line, we, the citizens of this great nation, will look back at and remember the date, 26th of May, 2014, the day on which he was sworn in as India’s 15th Prime Minister.  It marked the fruition of an immensely successful and staggeringly expensive campaign, a campaign wherein he managed to change the game completely and turn the Indian general elections of 2014 on its head and turn it into something similar to the US presidential elections.  Although in no small measure aided by a largely quiescent, shamelessly corrupt and flagrantly inept UPA government that was groping in the dark in terms of governance and leadership, Mr Modi’s success story so far has more to do with clever marketing and image projection.  The mere fact that Modi managed to rise above his own party (a party founded, led and run by religious demagogues) and project his own image and the agenda of good governance, leadership and development and, in the process, push the party’s main project of hindutva to the back burner is no mean achievement.  The challenges before Mr Modi are manifold and how he manages to grapple with them would decide what we, the people of India, have in store over the ensuing five years.  He has managed to rise above the party and make people vote for him across the nation.  Now his future would depend on how he manages to change the party and its agenda to be in sync with that of his own.

What turn India’s fate would take will depend on how he manages the RSS’ influence in policy matters and how he reins in the fringe elements like the Bajrang Dal, Sri Ram Sene or the Hindu Rashtra Sena, all of whom would be  expecting to have a field day under a favourable regime.  The BJP as a party has been in no way different from its main rival, the Indian National Congress in terms of corruption or policy making or governance.  In fact, from the time of its inception in 1980, the party and its policies have managed to pull the country back by a few decades at least and make it a fertile breeding ground for religious hatred, intolerance and superstitious nonsense.  In spite of all that and in spite of the demolition of the Babri Masjid and the Gujarat pogrom, the Indian electorate giving them such an emphatic victory shows the impact Modi has had within the party and his campaign on the electorate.  Modi’s campaign was largely based on half truths, rank falsehoods, hyperbole, and clever planning and marketing.  Like a seasoned artist, he painted a virtual image using bright and vibrant colours of development and good governance on the foreground, managing to push the darker shades of communal hatred and the blood on his hands to the background.  With deft strokes, he managed to create a chimaera of sorts of a developed Gujarat that is nothing short of a bed of roses, and seduce the Indian electorate into voting for an unreal idea.  But now the race is over and he has left the rest of the field far behind, gasping for breath, bewildered and confused, and looking for scapegoats and excuses.  He has managed a victory that the BJP, or even he himself, would not have expected even in their wildest dreams.  Now that he has emerged all powerful not just in the parliament but within his own party, he will have to walk the talk.  And if one is to go by what has been on show for the first three weeks that he has been in office, things do portend well for the nation's and Modi’s future.

Narendra Modi is a fiercely ambitious person.  From a position wherein the NDA’s election debacle in the 2004 Indian general elections was blamed squarely on his inability to contain the Gujarat riots by none other than AB Vajpayee himself, he was elected twice as chief minister to the Gujarat assembly.  The Modi juggernaut did not stop there.  His vision and ambition have enabled him to rise above his own party and what we have witnessed is the BJP toeing the Modi line rather than the other way around.  The mere fact that a lower caste Hindu, born into a poor family, has, against mountainous odds, managed to dominate a party that has been founded and led all along by upper caste Hindus, and make the party change its main focus from bigotry to good governance can in no way be termed a mean achievement.  The fact that he has reached the highest office in the country should be inspirational not just to members of the BJP, but to those in other parties as well.  The brightest thing about this elections could be the outright mandate Modi managed to achieve for the BJP, as this would mean that he cannot back off on the promises he has made.  And, as I mentioned, what we have seen from him so far has been impressive.   From the invitation to the SAARC leaders for the swearing in ceremony, to toning down of the pugilistic rhetoric that he had employed during his election campaign and sounding more inclusive and accommodative (befitting the chair he has occupied) and being open to suggestions, or to choosing a smaller sized cabinet - the smallest in 16 years -  and showing an attitude of being proactive, thus far he has conducted the new NDA government like a well-rehearsed and honed orchestra, with very little in the way of jarring notes.

Modi’s ascension to power could indeed be a blessing in disguise for India.  The fact that he won the elections in such a big way has given him the power, the magic wand, to change his own party and if he manages that, others will be forced to change and rise above the mire of petty vote bank politics.   If he manages to deliver on at least a quarter of the promises he has made, it could change the country for the better and Modi will remain the Prime Minister of this country for a long time to come.  And if he sticks to his promises and does not forget the fate of the Rajiv Gandhi-led Indian National Congress government in the 1989 general elections (they came into power in 1984 with an even greater majority than what the Modi-led BJP has achieved in this election), Narendra Modi’s ambitions will be realised and so will be the hopes of the Indian electorate.

Friday, May 31, 2013

Ranjini Haridas and the Mallu Male

Most malayali men find the idea of a smart and successful woman (especially if she speaks English) pretty hard to gulp down. They are brought up (by their own parents) in an environment steeped in sexism and misogyny, and most of them grow up to be male chauvinists who think with their penises instead of their brains and who have little respect for women. That explains the derogatory misogystic comments that have been floating around on the social media ever since this alleged episode of Renjini Haridas jumping the queue at Cochin Airport took place. It only goes to show how culturally degraded, and deplorably so, a large section of the Malayali male community is (and their parents are). And the funniest and saddest part is that they genuinely seem to like that status and seem proud to announce to the world that they are such depraved voyeuristic souls and lead such wonderful dissipated lives! 

I am no terrible fan of Renjini’s or of the show she hosts, but the fact remains that her show has been a very successful one and that she has been hosting it for more than eight years now, and that’s no mean achievement.

If you take the recent incident of her allegedly jumping the queue at the Cochin airport, there is a complaint registered with the police and both the parties involved have made allegations against each other and given contradictory statements. And, of course, as far as I know, the police is looking into the matter and it’s being investigated.

What clearly shows the attitude I mentioned earlier is the enormous number of posts that were floating around (and still do) on the social media hurling the choicest abuses at Renjini and replete with lewd, salacious remarks and comments through which some depraved voyeuristic souls vented their frustration. No one, other than the the parties involved in the incident and those who were in close proximity to them on that day, and of course the police, would or could have been in a position to know what exactly happened there and who’s telling the truth and who’s lying. But every discussion on the social media based itself on the default reasoning that Renjini (being bold, smart and outspoken and successful – read “ahankaari” in Malayalam) created the fracas and poor boy, Binoy (who saved mallu manhood the embarrassment of a collective erectile dysfunction), could only have been the victim and never the aggressor. The verdict was out as soon as the matter reached the social media…and who’s bothered to find out what actually transpired there and who was actually at fault… well that’s for the police and the authorities to find out, and who’s bothered anyway!

Sunday, January 27, 2013

The land of the "offended"!!!


It is disturbing and extremely annoying to watch yet another drama of hurt-religious-sentiments unfold before you, this time in connection with the release of Kamal Hassan's movie, Viswaroopam.  And it is no surprise that the state, as always, has preferred to be an apathetic audience to the ugly spectacle of its citizens' fundamental rights being trampled upon by some religious fanatics.  They call them fringe organisations, but, I guess, far from being marginal, the influence of such extremism is more deep rooted in every religion (Remember the way M.F. Hussain, arguably one of the greatest painters India has ever seen, was hounded out of the country by rabid Hindu "fringe" groups).  It is indeed a shame that governments do not protect the fundamental rights of their citizens, and instead end up buckling meekly and letting such mongrels have their way, whereas what they really should be doing is treating such movements with the ridicule and contempt they deserve and crushing them if they resort to any sort of violence. But then for that you need leaders with integrity, courage and vision, and sadly, like they say, they don't make them like that anymore!!

We have some archaic draconian laws (like the ones on sedition and blasphemy, AFSPA, etc.) which are used by governments to silence the sane and rational voices that are raised against oppression and injustice and those who stand up for the vulnerable and the poor.  And if you want to unleash hatred and violence and commit atrocities in the name of (any) religion and (any) god, India is simply THE right place to be, however small a group you are; and if you're lucky enough, you might even end up getting some state sponsorship.  With the way our governments make a mockery of democracy and justice, things, sadly, have a reached a point where calling India a free democracy would be tantamount to sarcasm.

Thursday, November 3, 2011

(Ir) Rational Musings!!!

A few days ago, I watched the documentary, Enemies of Reason, written and presented by Richard Dawkins. Of course I found it very informative, perfectly lucid and intelligent (as Dawkins' writing and talks always are), but found one very witty statement he made in it very interesting, and I posted it as my facebook status update; it read "We constantly create false positives; we touch wood for luck, see faces in toasted cheese, and fortunes in tea leaves. These provide a comforting illusion of meaning. This is the human condition. We desperately want to feel there is an organising force at work in our bewilderingly complex world. And in the irrational mindset, if you believe in the mystical pattern you have imposed on reality...you call yourself spiritual!!!" I did get some interesting responses, mostly trivial remarks, but one in particular (from one of my closest mates) that somehow, I felt, echoed the thoughts of most people around us on anything connected even remotely with religion, god, or "spirituality"...thoughts like it is an area of ambiguity that is best left as is because it is (somehow) beyond the realms of rational thinking, and again the allusion to an idea that I have always found quite strange, to the point of being absurd, that rational thinking makes our lives dull and boring and could potentially lead us to anarchy. It evoked am almost immediate response from me. I found our discussion fairly interesting and felt that it deserved a more serious platform than a comments box in Facebook. My friend's comment on Dawkins' quote was, "Think of a world which thought and reacted only logically! As rationals are relative, it could be anarchy. Then, you wouldn't have the cushion to sit on and philosophize. I respect your observations. At the same time I admire all these different schools of thoughts and beliefs, in it's diversity keep our world going, relatively peacefully. I salute the worlds big heart to take in the likes of you and me, along with our views!" And my response, "What you have said, I feel, is fundamentally flawed. To understand that all you need is to take a look at the world we are living in at the moment. I don't see the "relative peace" that you've mentioned. Instead, what I see is what you have mentioned in the beginning, our heading to anarchy. This whole thought of moving to anarchy and a guiding/organising force that pulls us back from that is propagated and instilled in our minds by the religions that we have been brought up in. What we sadly fail to see (or are taught to ignore) is that we live in the 21st century, a time when science has eradicated many diseases, created manned space stations and understood the universe better, and has made such awe-inspiring advancements in almost all fields, so much so that it is on the threshold of creating life in the lab and even conquering death. These stupendous achievements that have made our lives simpler and better have only been achieved through rational thinking (I hope you would not disagree that scientific knowledge is based on evidence and not on superstition). Religion on the other hand pulls us back from reason. And, by the way, if you consider it just a little, you will understand that the very thought that rationalism/reason is against creativity, philosophy, imagination, et al, has been instilled in us by the very religions whose slaves we have been from the time we were born. Religion, to quote Dawkins, "ceaselessly attempts to fill gaps in human understanding with fabricated meaning!" Without doctrines that are glorified as true (without even a shred of evidence) and without using peoples' ignorance and fear to make them believe, religion cannot exist or for that matter survive; in other words, religions across the board thrive only on dogma and superstition. Why do you have to think that what we understand or have understood about the world makes it dull, or that rationality makes you have a dim outlook. No scientist would dare say that. On the contrary, science shows us how wonderful the world is, and it is sheer foolishness to think that irrationality in anyway nurtures the intellect. And again, it would only take a look around us to understand the damage it causes. Think of it, think of one religion that is tolerant or understanding as it claims to be. Guess this quote from Carl Sagan would sum it up; "In some respects, science has far surpassed religion in delivering awe. How is it that hardly any major religion has looked at science and concluded," "This is better than we thought! The Universe is much bigger than our prophets said, grander, more subtle, more elegant. God must be even greater than we dreamed"? Instead they say, "No, no, no! My god is a little god, and I want him to stay that way!"

Monday, April 25, 2011

India would have been a better place without Sathya Sai Baba

When Sathya Sai Baba died this morning (24 April 2011) at the age of 85 years, he proved once again that miracles and predictions fail. He had predicted at a public gathering at his head quarters in Puttaparthy, in 2000, and repeatedly many times, that he would die at the age of 96 only. And till the last moment, many of his devotees clung to his word and waited for a miracle. May it be an eye opener for the millions of gullible people whom he misguided and deluded.

De mortuis nihil nisi bene, they say, say nothing but good of the dead. But I think Sathya Sai Baba’s case qualifies for an exception. Too great is the damage that he did to India. His devastating influence on reason and scientific temper caused huge setback to the country. At a time, when scientific progress led to great social and economic leaps and scientific awakening started spreading all over India, Sathya Sai Baba launched a “counter revolution” of superstition, supported by irresponsible politicians and other public figures who should have known better. In my judgment, this is his greatest crime. I have succeeded again and again to expose him publicly as a fraud, so did some other rationalists. But due to his political protectors he was never held responsible for his crimes against public reason. Nor was he ever booked for any other crime he was accused of. Numerous cases of alleged sexual abuse and murder are yet to be investigated, not to mention the financial secrets of his empire.


Sathya Sai Baba insisted in all seriousness that he was god, the creator of the universe, and “proved” his divinity with a couple of small “miracles”. As son of a village tantric he was familiar with the hand sleights and tricks of the trade. However, he did not only fascinate poor and uneducated villagers with his fraudulent performances. Over the years, he managed to attract a galaxy of India’s rich and powerful, among them ministers, prime ministers, presidents, chief justices, top industrialists and superstars.

Sathya Sai Baba had a special modus operandi that was the key for his astonishing success and the root of his enormous clout. Many of his high society devotees came to serve their own vested interests. Some came to rub shoulders with the prominent. Many joined the club because it was working as a powerful syndicate spreading its tentacles all over the political system. It was a way to the top jobs and a way to get things done. Others were seeking financial support or wanted to get rid of ill-gotten black money: The empire, it is alleged, was based on money laundering, using foreign devotees and branches. In fact, the huge foreign donations to Sai Baba stood in contrast to the comparatively modest number of active foreign devotees and the sometimes quite weak foreign branches, some of them residing in private homes. That is no great surprise, when one considers that Sai Baba did not speak any other language than Telugu and traveled only once in his whole life abroad – to visit his friend Idi Amin in Uganda.

On his 80th birthday, Sai Baba’s supporters announced that he would turn from a miracle man to a philanthropist. That was, after I had demonstrated his miracles so often in TV shows that many kids in the streets could imitate them. That he since spent a part of the great fortunes, swindled out of the gullible, for social development around his ancestral village, is highlighted now to present him as a saint. But as useful and welcome hospitals, schools and drinking water projects for the poor always may be: this kind of alibi-philanthropy is well known even from mafia-bosses. It cannot be weighed against his crimes and the damage he has done to the Indian society.

In December 2005, I wrote a letter to then President Dr. Abdul Kalam, one of Sai Baba’s ardent supporters, which was never answered. I demanded criminal investigations against Sai Baba. If his social development projects are meant to be indulgence to nullify his crimes, this procedure is unprecedented and unacceptable, I wrote. It is a shame for India that well-founded accusations and numerous reputed witnesses against Sai Baba are ignored without any investigation. Do saffron clothes make an offender untouchable for the law? Do we have to tolerate that political protectionism raises its head so boldly, mocking India's democracy?

Sathya Sai Baba caused great damage to India. His irresponsible political patrons corrupted the political culture of India. Encouraged by the clout of Sathya sai Baba, a new clan of miracle mongers imitated him. India would have been a better place without Sathya Sai Baba.

Sanal Edamaruku
President
Indian Rationalist Association & Rationalist International

(This or other articles from the Rationalist International Bulletin may be reproduced by journals, blogs or web sites without change or alteration in its content, and with due acknowledgment.)